Black Chronicles IV

Crónica de vidas negras en la historia

En abril de 2018, la Asociación Británica de Fotógrafos Negros inauguró otra edición de su programa itinerante internacional Black Chronicles (Crónicas Negras). Esta cuarta exhibición puso el foco en imágenes que se distancian de los conceptos fijos de archivo. Nuestro autor Themba Tstosi examina la muestra que presentó fotos que habían estado mucho tiempo escondidas en un cajón y una exquisita colección que perteneció nada menos que a W.E.B. Du Bois.

En la galería FADA del Centro de Investigación de Identidades Visuales en Arte y Diseño (VIAD), la curadora de Black Chronicles, Renée Mussai, reunió fotografías en las que las nociones de cuidado y humanismo buscaron anular las narrativas de borramiento y subjetividad colonial. Como Mussai se interesa en las estrategias contemporáneas de la práctica curatorial y artística, la exhibición se correspondió con el enfoque de investigación del VIAD, que consiste en discutir el concepto de representación sin el yugo de estrategias tradicionales que terminan imponiéndose a nuevas formas posibles de representación. Por ejemplo, como gesto conmemorativo, se le encargó a los músicos Thuthuka Sibisi y Phillip Miller recrear algunas de las canciones que cantaba el Coro Africano. Parte de esa recreación tenía por objeto generar la humanización y la desmitificación del espacio del archivo. Por eso, el trabajo “African Choir Re-Imagined” de Phillip Miller and Thuthuka Sibisi’ se incorporó a la muestra por medio de una instalación sonora.

En cuanto al álbum de W.E.B. Du Bois para la exposición de París de 1900, era la primera vez que viajaba a Sudáfrica. La colección presentó imágenes de negros de clase media en los Estados Unidos posteriores a la esclavitud. Si bien articula algunas estrategias de documentación antropológica, los sujetos están dignificados, están vestidos con ropa moderna y expresan cómo se ven a sí mismos en cuanto gente emancipada a la vez que compensan el discurso colonial de la representación.

La relevancia de esta muestra reside en que abordó el archivo como herramienta colonial en el contexto del poscolonialismo. El resultado fue un discurso que buscó analizar de dónde surgen determinados aspectos de la representación, quién busca beneficiarse de esas imágenes reencontradas, y cómo estas influyen en ciertas nociones de cuidado curatorial. En el corazón de la exhibición hay un dispositivo que registra el encuentro entre dos comunidades e intenta reexaminar el posicionamiento de la curadoría para cuestionar los métodos históricos y tradicionales de representación.

Themba Tstosi es escritor independiente. Se dedica principalmente a temas de artes visuales. Vive en Ciudad del Cabo. Se licenció en 2006 en Inglés y Estudios Culturales en la University of the Western Cape. Fue miembro fundador de Gugulective y recientemente publicó su primer libro, titulado Art Movements and The Discourse of Acknowledgements and Distinctions (Vernon Press).

Traducción del inglés de Nicolás Gelormini

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